Споры ученых

402247_41_i_073

В XVIII—XIX вв. некоторые ученые упорно искали истоки американских цивилизаций в культурах Древнего Востока и Средиземноморья. Именно тогда была выдвинута гипотеза о проникновении в Западное полушарие шумерийских, финикийских, карфагенских, а позднее — греческих и римских мореплавателей, основанная на свидетельствах современников о высоком мореходном искусстве этих народов, а также на туманных сообщениях древних авторов о далеких морских путешествиях на запад, за пределы «столбов Геркулеса».

402247_41_i_073

В 1749 г. на острове Корву (Азорские острова) был найден кувшин с карфагенскими монетами 330—320 гг. до н. э., что служит несомненным доказательством пребывания там карфагенских мореходов. Но это и был, по-видимому, тот предел, которого они смогли достичь на западе. «Если тем не менее часто высказывалось мнение, что финикийцы, карфагеняне или другие народы-мореплаватели достигали Америки,— пишет известный ученый Рихард Хенниг,— то это следует считать плодом чистейшей фантазии. Правда, в древности, как и теперь, каботажные и океанские суда относились штормами далеко на запад. Но жертвы кораблекрушений ни в коем случае не могли сами найти дорогу или подать весточку о своей судьбе на родину». Неоднократно делались попытки представить и «материальные доказательства» ранних связей Старого и Нового Света. Я имею в виду многочисленные находки «финикийских» и «египетских» вещей на американском континенте.